La ex ESMA: transformar el dolor en esperanza

Por María Delfina Casali
Diseño de portada por Martina Zangari

El 24 de marzo de 2004, al cumplirse el 28° aniversario del golpe, el Gobierno Nacional anunció la creación del Espacio Memoria y Derechos Humanos (ex ESMA). Actualmente allí se llevan a cabo diversas actividades  que resignifican el horror del pasado en esperanza y futuro.


Hubo un tiempo en que la ciudad de la furia fue también la ciudad del terror. En plena Avenida Libertador — una de las más importantes de la ciudad— se encuentra el predio donde funcionaba la Escuela de Mecánica de la Armada (ESMA). Entre 1976 y 1983, durante la última dictadura cívico-militar argentina, los ruidos del tren, de los colectivos yendo y viniendo y los pasos apurados de quienes se sumergen en el ritmo de la ciudad desoyeron los gritos del horror.  Y es que en ese lugar estuvieron detenidas-desaparecidas cerca de 5000 personas. Fueron militantes políticos y sociales, de organizaciones diversas, trabajadores y gremialistas, estudiantes, profesionales, artistas, religiosos.

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Ex casino de oficiales. Créditos: Espacio Memoria y DD.HH.

En la ESMA funcionó uno de los mayores Centros Clandestinos de detención, tortura y extermino. En el ex casino de oficiales, donde hoy tiene lugar el Sitio de Memoria, se ubicó la base operativa de la represión. Recorrerlo es desafiar la propia empatía. Allí vivieron prisioneros encapuchados, amontonados en lugares inhabitales, sometidos a la falta de oxígeno y de luz, a las torturas sistemáticas, al trabajo forzado, a los abusos. A su vez, una de las particularidades de este centro fue el funcionamiento de una sala clandestina de maternidad, donde nacieron al menos 34 bebés que fueron posteriormente apropiados.  El 24 de marzo de 2004, cuando se cumplía el 24° aniversario del golpe, el Gobierno Nacional bajo la presidencia de Néstor Kirchner anunció la creación del Espacio para la Memoria y para la Promoción y Defensa de los Derechos Humanos.

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Daniel, que trabaja allí desde sus comienzos y fue testigo de la transformación, cuenta que en la primera etapa convivieron con los marinos. “Teníamos a cargo solamente los edificios que daban sobre Av. del Libertador y un vallado y tres portones nos separaban de los marinos. Ellos tenían todos los edificios del medio, incluida la plaza de armas. Los vallados se sacaron en el 2008, cuando se fueron los marinos y se hizo cargo Nación del predio”, testimonia. Y reflexiona: “Como todo proceso hubo pujas y opiniones diversas. Se modificaron algunos edificios muy deteriorados y aún hoy hay lugares que no se usan”.

Hoy el lugar se propone no sólo como un ámbito de homenaje a las víctimas, sino también como “un ámbito de intercambio cultural y de debate social sobre el terrorismo de Estado y la experiencia genocida; un espacio de reflexión sobre el pasado reciente”. El predio tiene 17 hectáreas, 33 edificios que han sido destinados a diversos organismos que dependen del Ministerio de Justicia y Derechos Humanos de la Nación y son 14 los integrantes del espacio.

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Actualmente, en el Espacio Memoria y Derechos Humanos se llevan a cabo diversas actividades. Entre ellas, la Tecnicatura Universitaria Superior en Periodismo Deportivo en la Casa de la Militancia de H.I.J.O.S. Es la primera carrera de periodismo deportivo pública y gratuita en la Ciudad de Buenos Aires y depende de la Facultad de Periodismo de la Universidad Nacional de La Plata. Quienes deseen formarse en la ex ESMA también pueden optar por la Tecnicatura en Música Popular. Ideada por Madres de Plaza de Mayo Línea Fundadora y Fundación Música Esperanza, es totalmente gratuita y está dirigida a jóvenes que tienen conocimiento de música y estén interesados en participar de actividades comunitarias.

A su vez, los distintos organismos que componen el espacio ofrecen talleres y propuestas culturales. En el Centro Cultural de la memoria Haroldo Conti todos son gratuitos. Hay talleres de teatro, cine, música, danza, circo, percusión, fotografía y mucho más. También hay muestras fotográficas y de artes visuales.

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Edificio Casa por la Identidad. Créditos: Espacio Memoria y DD.HH.

Programas educativos de memoria y derechos humanos que se llevan a las escuelas, charlas y debates, propuestas de teatro, cine, música y poesía. El espacio se  resignificó: hubo un pasaje del terror y el infierno a la lucha por no olvidar, pero sin quedarse en el pasado, sino trabajando para transformar el presente. En la ex ESMA hoy se milita el arte y la resistencia. Porque a la tristeza y a la bronca no solo hay que gritarles fuerte en la cara “nunca más”. También hay que bailarles, militarles, cantarles. Es justo y necesario transformar el dolor en arte, esperanza y futuro.

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